《魔兽世界》玩家因先天性的罕見疾病去世,葬礼上曾经共同奋战的队友都来了……

一位来自挪威的《魔兽世界》玩家 Mats Steen 因先天性的罕见疾病在 2014 年过世,得年 25 岁。然而,就在葬礼现场,除了亲属以及一些认识 Mats 的照护中心人员外,他的父母发现当中有一群他们不熟悉的陌生人。由于 Mats 在离世前多年几乎没离开过自家的地下室房间,因此葬礼上出现一群陌生人确实有点奇怪……

更令人好奇的是,他们悼念的对象似乎不是亲属所认为的 Mats 本人,这些人悼念的是一位名叫「伊贝林」(Ibelin)的人。有一些人来自附近区域,而有些人则是从远方赶来参加葬礼。

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至于Ibelin究竟是谁?事情是这样开始的……

Mats 自小就被确诊罹患「杜兴氏肌肉营养不良症」(Duchenne muscular dystrophy),一种会造成肌肉退化的罕见疾病。再过几年,他将会全身肌肉萎缩,终至无法行走。

当确定 Mats 罹患 DMD 后,医生遗憾地告诉两夫妻,这类病患很少能活超过 20 岁。为了让 Mats 打发时间,Mats的父亲 Robert 将自己的电脑密码交给 Mats,也开启了这位 11 岁小男孩的全新世界。

Robert 在他的悼词中说道:“在他生命的最后 10 年里,他花了 15,000 至 20,000 小时在玩游戏。这相当超过 10 年的全职工作工时。”

在《魔兽世界》裡,他不是 Mats,他名叫 Ibelin Redmoore,有时又叫作 Jerome Walker(分身角色)。游戏里的那个世界叫作艾泽拉斯,一个广大无边且多采多姿的世界,有着大陆与神秘岛屿,有王国与部落的领地。在这个世界,Mats 能像常人一样,并且和他相遇的伙伴,展开属于他们的冒险。

Mats 在记事裡写道:“Jerome 与 Ibelin 是我衍生的存在,他们代表着不同面向的我。”

现年28岁,来自荷兰的 Lisette Roovers,是 Mats 在游戏中非常亲密的游戏好友,她当时也出席了 Mats 的葬礼。15 岁时她在游戏裡认识了 16岁的 Mats,或者应该说,Rumour(Lisette 的角色 ID)在当时认识了 Ibelin。

在 Mats 的部落格裡,有一篇名叫 Love 的文章,描述了他与 Lisette 相遇的记忆。Mats:“在这个世界裡,一位女孩不会看到轮椅或者其他不同的东西。她们会透过一个英俊、强壮的角色来认识我的灵魂、心灵和思想。幸运的是,在这虚拟世界中的每个角色看起来都很棒。”

Mats 的爸妈对于自己的儿子在写信给一位叫 Lisette 的女孩都知情,Mats的父亲也说:“每当Mats 谈到了这些游戏角色,他告诉我们关于 Rumour 的事等等,但我们并没有想太多。Lisette 会寄礼物送 Mats,我们认为这很感人,我们也会故意逗 Mats,他会脸红,真的是脸红。”

Lisette

在《魔兽世界》裡,Mats 也有自己的公会,名叫——星光(Starlight)。Kai Simon,现年40岁,角色名称 Nomine,正是星光公会的会长。自 2014 年后每当 Mats 的逝日当天,他们都会召集伙伴举行追思会。

去年,Kai Simon 在追思会上提及 Ibelin Redmoore(也就是 Mats),向大家表明要记得 Ibelin 是个很会奔跑与游泳的伙伴。

星光公会的会长——Kai Simon

2014 年 11 月的某一天,Mats 在医院病逝了,他的父母甚至来不及见他最后一面。Robert 回到家中,接受邻居与亲人的探访,他们都哭了。随后,Robert 才开始思考要向谁通知 Mats 过世的消息。他想到了自己儿子在游戏世界裡的那群「游戏角色们」。

“如果你不认识孩子们线上的朋友,你就无法理解这些人在你的孩子心中扮演什么样的角色。记得和你的孩子沟通,让孩子告诉你如何联系他的线上好友,这么一来才能在发生任何意外的时候通知他们。不然,他的朋友可能会永远不知道发生了什么事。”Robert有感而发说道。

Mats的父亲Robert

Robert 一边流泪,一边在部落格写下了 Mats 过世的讯息,然后发布文章。他没有预算谁会回应,但很快的,他便收到来自星光公会的成员许多回覆。

“他超越了他的身体界限,并丰富了全世界人的生命。”

“Mats 的过世让我非常难受。我无法形容我有多麽想念他。”

“我从不认为星光公会能有一个人成为核心的存在,但如果有的话,那肯定是他。”

随着 Robert 一边读每一封寄来的电邮,他终于明白自己的儿子在这十年来活过的证明,他在这群伙伴们心中永远留下了属于自己的精采人生。

Mats的父亲——Robert

“一整个社群,一小群的人们突然成形了。”Robert 说道:“它的规模是让我们讶异。随着越来越多的电子邮件寄来,他们证明了 Mats 存在的意义。”

当星光公会得知 Mats 的消息后,在会长 Kai Simon 的号召下,公会成员发起集资,让那些没有旅费的人能够飞往挪威参加 Mats 的葬礼。

Lisette 曾画给 Mats 的涂鸦,画中是 Ibelin 搂着 Rumour

Robert 最终明白,自己的儿子最后人生的十年,在一个他不知道的世界,一个名叫艾泽拉斯的大陆上,留下一段精采的冒险与记忆。“被遗忘,才是真正的死亡。”在 Mats 的故事,我们看见了他对生命的渴望,而他依然活在星光公会成员们的心中。

在 Mats 的部落格,有一篇文章关于他坐在椅子前看了大半辈子的电脑萤幕,他写道:

“这不是萤幕,这是一个能够让你前往心之所向的通道。”

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