NASA斥资2300万美元打造史上最贵马桶!能回收尿液,变成再生水!

美国国家航空航天局(NASA)耗资 2300 万美元打造一种新型太空马桶,计划于下周将其发射升空送往国际空间站,据悉这种新型厕所可以方便宇航员们上厕所,未来还将于用于月球或火星任务。

这个太空马桶全名叫做通用废物管理系统(UWMS),功能远远不同于地球上的马桶。美国之前研发的太空马桶已经老旧,之前被宇航员们吐槽味道重,使用不便等,这次的UWMS马桶始于2014年,研发了6年之多,花费2300万美元,堪称史上最贵马桶。

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与现在的马桶相比,UWMS马桶体积减少了65%,重量降低了40%,减少了对空间站宝贵空间的占用。为了确保不会乱飘,没有重力的话就得靠外力,UWMS马桶采用的是3D打印的钛合金风扇分离器,可以产生强大的吸力将尿液和便便吸入马桶。

太空马桶的麻烦不止是零重力环境,还要做到干湿分离——尿液要回收,便便要适当保存起来,还有科研价值。

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UWMS马桶的尿液回收效率提升了,处理之后可以转变为饮用水的比重增加了。虽然听上去不好,不过宇航员们把提炼后的尿液当饮用水已经习以为常了,前国际空间站宇航员Don Pettit有个精妙的比喻——昨天的咖啡变成了明天的咖啡。

对了,这个马桶还需要男女通用,这听上去也有点不可思议,不过男性宇航员、女性宇航员在太空中用马桶没那么方便,这点必须考虑到,所以它设计了尿液漏斗和垫圈以方便女性。

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