Google Earth大更新推出新功能!3D Timelapse见证地球过去40变迁!

Google Earth自2005年正式推出后,许多人用以探索地球每个角落,而Google 宣布Google Earth将进行自2017 年改版后最大规模的更新——以全新的Timelapse功能,将过去37 年,高达2400 万张的卫星照片构成互动4D体验,见证地球这40年来的沧海桑田。

这项技术是透过先搜集Google Earth里面的静态图像,并将之转成动态3D模式,使用者只要点击Timelapse功能,就可以看到如”森林变迁”、”都市成长”、”气候暖化”、”能量来源”与”脆弱之美”五大主题地球变迁图像。使用者只要将任何地点输入搜寻栏位,就可以探索输入地点的Timelapse,不管是一个地标,或是邻居家。

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据悉,Timelapse汇整了1984年到2020年间,共2400万张的卫星照片。 Google表示,这项工程花费了200万个小时,透过数千万台电脑的Google云端处理,才能够将 20 PB(1PB=1024TB)的影像编译成 4.4 兆画素的影片动画,这大约等于 53 万部 4K 影片的规模。

这个计划同时与NASA、美国地质调查局(USGS)、欧盟推动的Copernicus Programme,以及这项计画的Sentinel-2卫星,和Carnegie Mellon University的CREATE Lab共同合作。

Google指出,他们将静态图像的云层和影子全部都去除了,而且自1984年起,每一年都会计算Google Earth上每一个地点的每一个像素,最后将这些影像拼出缩时摄影。他们希望政府、研究员、记者、教职人员和倡议者可以分析这些影像、指出变化趋势并分享他们的发现。

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Google Earth负责人Rebecca Moore表示,这些视觉证据能够直捣问题核心,也是语言、文字所无法给予的。摩尔指出,不管是对海岸线变化感到惊叹、喜欢了解大城市的开发,或是追踪森林砍伐的状况,Timelapse摄影都能够以此去评估家园的健康,同时也是个充满教育意义的工具。

新功能主要用意是让使用者观察大范围环境的时间变化,因此在这个缩时摄影的功能中,许多图片的解析度并不高,因此可能范围太小的地区会看不清楚。这或许是 Google 将来可以精进的地方。

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